MARTIN LOGAN

La gamme Martin Logan

849 €uros la paire.

5 690 €uros la paire.

3 550 €uros la paire.

MARTIN LOGAN, L'HISTOIRE.


Les gens supposent souvent que MartinLogan a été fondé par un couple de gars nommés Martin et Logan, ce qui est en quelque sorte vrai : Gayle Martin Sanders et Ron Logan Sutherland. MartinLogan “sonnait juste mieux que SandersSutherland”, explique Sanders. (Apparemment, ils n’ont jamais envisagé GayleRon.)

Les deux se sont rencontrés à la fin des années 70 dans un magasin audio haut de gamme géré par Sanders à Lawrence, au Kansas. Malgré des parcours très différents—Sanders avait suivi une formation en architecture et en publicité, Sutherland en électrotechnique—ils partageaient une passion pour la musique et, ils ont vite découvert, les haut-parleurs électrostatiques.

Pour tous ceux qui recherchent le summum de la pureté et de la clarté sonores, l’électrostatique a un énorme attrait. Malheureusement, en concevoir et en construire un qui produira également les niveaux sonores et l’extension des basses que la plupart des gens attendent d’un haut-parleur est un défi formidable, même aujourd’hui. À l’époque, seule une poignée relative d’enceintes électrostatiques avait été mise sur le marché. Bien que la plupart aient été des échecs, quelques-uns, comme le KLH Model 9 et le Quad ESL, étaient légendaires parmi les passionnés d’audio.

Le KLH s’est probablement rapproché plus que tout autre haut-parleur électrostatique large bande de son époque pour concurrencer efficacement les haut-parleurs conventionnels en termes de capacité de graves et de sortie. C’était cependant très gros, capricieux et cher, et il ne cadrait pas du tout avec le reste de la gamme KLH. Par conséquent, les ventes ont été modestes et le modèle 9 est finalement sorti de la production. Le Quad ESL a eu beaucoup plus de succès, en particulier dans son Angleterre natale, et jusqu’à l’arrivée des produits de MartinLogan, il s’agissait sans doute du seul haut-parleur électrostatique commercialement important de l’histoire. Il a cependant subi les limitations classiques de la race. Bien que le Quad electrostatic original ait été largement considéré comme le meilleur reproducteur de musique de chambre au monde, les fans de rock et même de musique symphonique étaient enclins à chercher ailleurs.

 

Il doit y avoir un meilleur moyen
Sanders et Sutherland se sont convaincus qu’ils pouvaient faire mieux. Ils étaient sûrs de pouvoir construire un haut-parleur électrostatique qui produirait des basses, une sortie et une dispersion sonore adéquates sans créer d’arc, faire exploser les amplificateurs ou offenser les personnes non intéressées par un projet scientifique de salon. Sanders a organisé une petite équipe de recherche et développement pour transformer une conception originale qu’il avait bricolée pendant plus d’une décennie en un transducteur électrostatique pratique et commercialisable.


Le premier prototype était prêt en 1980. Naturellement, il avait toujours cette qualité de projet scientifique : un panneau plat en aluminium faisant germer des fils, des entretoises, des transformateurs et des alimentations, connecté à un amplificateur dans le salon de Sanders. Cela sonnait encore mieux que prévu, mais lorsqu’ils ont augmenté le volume, un orage a éclaté à travers le panneau et la musique a été remplacée par un panache de fumée dérivant vers le plafond. Pourtant, ils savaient qu’ils étaient proches.

L’équipe a commencé une série d’expériences avec de nouveaux matériaux aérospatiaux qui ont conduit à une percée dans la conception. Construit avec des revêtements conducteurs, une isolation et des adhésifs de pointe, leur transducteur révisé a pris en sandwich un diaphragme Mylar transparent et ultra-léger entre deux stators en acier perforé.

Le nouveau haut-parleur avait l’air élégant et pouvait jouer fort sans arc, mais Sanders avait toujours du mal à obtenir une dispersion satisfaisante des hautes fréquences sans compromettre la qualité du son. (Les gros transducteurs ont tendance à émettre des hautes fréquences dans un faisceau étroit plutôt que de les diffuser sur une large zone.) La solution est venue lors d’une session de minuit lorsque Sutherland a esquissé une onde sonore théorique pour illustrer comment le son se disperse. Sanders a imaginé un panneau incurvé horizontalement, la source de ligne curviligne, ou CLS, transducteur au cœur de la conception de chaque électrostat MartinLogan depuis.

Avec seulement une maquette et quelques photographies, Sanders et Sutherland ont exposé leur concept d’enceinte au Consumer Electronics Show de 1982 à Chicago. Un succès instantané, la conception a été honorée par un prix CES Design and Engineering. Excités par la réponse, ils sont rentrés chez eux au Kansas pour traduire leurs idées en un prototype fonctionnel.

Jusqu’à la vitesse
Grâce à un réseau de fabricants de haute technologie, Sanders et Sutherland ont fait appel à d’autres ingénieurs possédant une expertise de pointe et un intérêt pour le projet. L’entreprise qui a fabriqué les fenêtres filtrées de la navette spatiale et les personnes qui ont créé les ustensiles de cuisine revêtus de téflon ont rejoint l’équipe de conception. De leurs efforts combinés ont émergé un procédé breveté de dépôt en phase vapeur, un diaphragme optiquement transparent qui pouvait supporter une charge de 5 000 volts et un revêtement conforme qui isolait uniformément chaque stator perforé à une charge allant jusqu’à 10 000 volts.


Au moment du CES de 1983, ils avaient développé un haut-parleur électrostatique hybride à large bande qu’ils appelaient le Monolith. Une société audio haut de gamme renommée a utilisé un prototype de paire dans sa salle du salon pour faire la démonstration de son électronique. Les revendeurs qui les ont entendus ont été bouleversés par le son des monolithes transparents visuellement époustouflants et, plus important encore, désireux de les vendre. C’est à ce moment-là que Sanders et Sutherland ont mis leur deuxième prénom dans l’entreprise et se sont mis à satisfaire la demande qu’ils avaient créée. MartinLogan a finalement pris son envol.

Les deux premières années étaient touch and go. Travaillant avec un seul employé à temps plein et un employé à temps partiel, ils ont construit et expédié les 10 premières paires de monolithes. Malgré des cartons spécialement conçus, trois paires ont été ruinées en fret, une perte presque catastrophique pour la jeune entreprise. Sans se décourager, ils ont reconstruit les haut-parleurs et ont continué, établissant ainsi la politique de satisfaction garantie qui sous-tend la qualité et la fabrication MartinLogan à ce jour.

Les ventes ont commencé à augmenter en 1985 et l’entreprise était enfin sur des bases solides. Sutherland est parti pour revenir à son premier amour, l’électronique. L’année suivante, MartinLogan a déménagé à son emplacement actuel au 2001, Delaware Street. Dans le même temps, la distribution internationale du Monolith a décollé avec un succès fulgurant.

Une croissance régulière a suivi. En 1988, les ventes avaient décuplé et l’usine s’était agrandie pour inclure un grand espace de production dédié. En 1989, et à nouveau en 1990, le magazine Inc. a reconnu MartinLogan comme l’une des 500 sociétés privées à la croissance la plus rapide aux États-Unis.

Le début des années 90 a vu l’essor du cinéma maison avec la disponibilité de nouvelles sources multicanaux. MartinLogan a livré la première enceinte électrostatique à canal central, Logos, et des enceintes murales à canal surround, Stylos. Conçus pour une réponse instantanée et précise et adaptés aux niveaux de performance des haut-parleurs électrostatiques existants, ces conceptions entièrement nouvelles ont fait de MartinLogan une force majeure du cinéma maison.


Dans le même temps, certaines des enceintes électrostatiques classiques les plus appréciées de MartinLogan ont été introduites, notamment la SL3 audacieuse et élégante et les modèles compacts Aerius, Quest et reQuest. Mais à la fin des années 90, avec la popularité croissante des conceptions d’enceintes traditionnelles, les innovateurs de MartinLogan savaient qu’ils devaient élever la barre des performances électrostatiques et de la conception de produits. Ils ont commencé à travailler sur ce qui serait leur produit le plus ambitieux à ce jour.

Le Statement e2 à deux étages, de 2000 livres, sans restriction, a été lancé en 1998. Son énorme système de haut-parleurs comportait une tour séparée de haut-parleurs de sous-graves qui étendaient la plage électrostatique au royaume du sublime. Combinant la quête historique de l’entreprise pour la reproduction audio la plus réaliste possible et de nombreuses technologies électrostatiques récemment développées, l’imposant Statement e2 a établi la norme en matière de performances et d’innovation de MartinLogan dans le nouveau siècle.

Traduire cette performance impressionnante en un système de haut-parleurs électrostatiques de taille plus pratique est devenu l’objectif. Cela a été réalisé peu de temps après avec la génération d’enceintes Prodigy. Les technologies électrostatiques hautes performances perfectionnées sur les systèmes Statement ont été intégrées avec succès dans un système de haut-parleurs plus compact, ouvrant les portes des performances électrostatiques à un public beaucoup plus large. Les modèles Prodigy offraient la résolution audio la plus élevée possible et le spectre sonore le plus large possible, avec des woofers intégrés dans leurs armoires.

Le succès de Prodigy, à son tour, a inspiré une toute nouvelle génération de haut-parleurs électrostatiques « hybrides » magnifiquement conçus et hautes performances. Ceux-ci comprenaient l’Odyssey, l’Ascent et l’Aeon compact. Les ingénieurs de MartinLogan se sont davantage intéressés aux moyens d’intégrer avec précision la technologie avancée des basses avec la réponse instantanée des haut-parleurs électrostatiques. Cette recherche a abouti aux premiers produits non électrostatiques de MartinLogan.

En 2001 (à juste titre), MartinLogan a introduit le subwoofer massif Descent. La conception à plusieurs pilotes du subwoofer Descent, avec sa technologie d’asservissement et sa configuration innovante à annulation de force BalancedForce, correspondait aux spécifications de performances exigeantes des transducteurs électrostatiques. Descent a été suivi par les subwoofers compacts Depth et Grotto. Ensuite, MartinLogan a levé (ou abaissé!) La barre des basses à nouveau lorsqu’il a sorti les subwoofers Dynamo et Abyss, avec plusieurs options de déclenchement du pilote. Une connectivité sans fil rapide et précise a été introduite dans la gamme Dynamo en 2009.

Au milieu des années, avec le développement de technologies plus avancées, MartinLogan personnifiait une qualité et des performances supérieures dans l’espace raréfié des haut-parleurs électrostatiques. Cette réputation a été renforcée par des innovations révolutionnaires tout au long de la première décennie du nouveau siècle. Ceux-ci comprenaient le développement de la technologie de stator MicroPerf ESL, ainsi que la première utilisation de films minces avancés non-ESL. C’était la graine qui allait finalement fleurir en tant que technologie de tweeter Folded Motion.

L’enceinte électrostatique haut de gamme Summit, lancée pour la première fois en 2005, a recueilli des critiques élogieuses de la part de la presse audio professionnelle pour ses performances et son design. Il a été le pionnier de l’utilisation de l’AirFrame ultra-rigide de MartinLogan, un cadre de panneau fabriqué avec précision qui a amélioré la stabilité, et donc l’imagerie et les détails. Summit a également combiné la technologie de pointe CLS Xstat ESL avec les avancées de la technologie des woofers alimentés (comme PoweredForce, qui a fourni une réponse des graves plus profonde à partir d’un boîtier plus compact). Il comportait également la dernière évolution du Vojtko Crossover exclusif à topologie avancée. Ces avancées ont produit un nouveau niveau de performance adapté à l’omniprésence croissante des médias numériques. Son succès a élargi le marché de façon exponentielle et a fait découvrir à un tout nouveau public la magie des haut-parleurs électrostatiques.

MartinLogan aujourd’hui
Fin 2005, MartinLogan a été racheté par une filiale de Shoreview Industries, une petite société financière spécialisée dans le soutien aux entreprises privées bien gérées. Shoreview a reconnu l’engagement fondamental de MartinLogan envers la qualité, la haute performance et le service client. Ils sont restés un investisseur passif, fournissant une source continue de financement en capital pour la recherche et la modernisation des installations au fil des ans. Avec ce soutien comme carburant pour fusée, MartinLogan était sur le point de devenir une puissance internationale de la technologie audio.

À la fin des années 2000, MartinLogan produisait non seulement les haut-parleurs électrostatiques les plus reconnus au monde, comme le abordable Vista (2006), le Purity entièrement alimenté (2007) et le niveau de référence Ethos (2010), mais faisait également des progrès dans l’utilisation de matériaux alternatifs pour transducteurs à couche mince. 2010 a vu l’introduction de la série Motion, dotée d’une nouvelle technologie passionnante de tweeter Folded Motion, qui miniaturise un transducteur à couche mince haute résolution dans une conception de tweeter compacte. La technologie de tweeter Folded Motion offre des détails haute fréquence de type électrostatique dans une conception de haut-parleur plus traditionnelle.

MartinLogan innovait également en matière d’enceintes home cinéma plus spécialisées. The Stage, une enceinte compacte à canal central, lancée en 2006, a conduit à une longue gamme d’enceintes de cinéma maison multi-applications basées sur l’ESL. Il s’agissait d’enceintes hautes performances audacieuses et magnifiquement conçues qui pouvaient être utilisées dans n’importe quelle position dans un système de son surround. (Les conceptions de scène ultérieures comportaient le tweeter Folded Motion.) La barre de son Motion Vision, introduite en 2012, a utilisé la technologie du tweeter Folded Motion pour faire exploser les notions préconçues sur les performances de la barre de son multicanal. C’était la seule enceinte de cinéma maison tout-en-un alimentée à offrir un niveau de réalisme et d’impact MartinLogan.

Ces branches multi-applications de l’arborescence des produits MartinLogan ont élargi l’attrait de la norme de référence de MartinLogan en matière de reproduction audio. Mais MartinLogan n’a jamais perdu de vue son impératif audio principal : fabriquer les meilleurs haut-parleurs électrostatiques les plus avancés au monde. Dans les coulisses, les ingénieurs et les concepteurs de MartinLogan travaillaient sur quelque chose de grand et audacieux.

En fait, le système d’enceintes MartinLogan le plus grand et le plus audacieux depuis le Statement e2 : le Neolith. Plus de six pieds de haut et près de 3 pieds de large, avec une surface de rayonnement électrostatique de plus de 7 pieds carrés, mélangés à des woofers gargantuesques capables de gérer 1 300 watts de puissance, le colossal Neolith a livré une performance « live » à spectre complet et totalement sans contrainte. C’est devenu la nouvelle incarnation de la passion de MartinLogan pour la vérité dans le son ; l’expérience du haut-parleur par laquelle tous les autres, à la fois électrostatiques et traditionnels, sont mesurés.

Rapidement sur ses talons en 2016, MartinLogan a présenté la série Masterpiece. Le modèle phare de la série Masterpiece, Renaissance ESL 15A, est considéré comme le summum de la réalisation électrostatique. Cette nouvelle gamme porte en elle toute l’histoire des innovations, avancées et percées de MartinLogan ESL, des woofers intégrés massifs et des transducteurs électrostatiques imposants et parfaitement mélangés, aux crossovers fabriqués à la main et à la technologie Anthem Room Correction (ARC ™), le meilleur optimiseur de performances instantanées au monde.

Aujourd’hui, MartinLogan poursuit la tradition de ses fondateurs innovants, avec une conception et une ingénierie pratiques et des techniques de fabrication exclusives. Les améliorations constantes apportées à l’avant-garde de la technologie des transducteurs électrostatiques et à couche mince maintiennent MartinLogan à la pointe de l’innovation audio. En raison de cet héritage, MartinLogan continue d’être le haut-parleur de choix pour les personnes qui exigent le rendu audio le plus réaliste. Le dévouement à recréer le son dans sa forme la plus vraie, en utilisant la technologie audio la plus étonnante disponible, reste la passion personnelle de chacun dans la famille MartinLogan. Maintenant et pour toujours.

(Source martinlogan.com)